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Dolor lumbar, causas, tratamientos, consejos

Casi todos en alg√ļn momento hemos tenido dolor de espalda que interfiere con el trabajo, las actividades diarias de rutina, o la diversi√≥n. Es la causa m√°s com√ļn de incapacidad laboral y un factor importante de p√©rdida de trabajo. El dolor de espalda es la segunda enfermedad neurol√≥gica m√°s com√ļn, s√≥lo por detr√°s del dolor de cabeza. Puede derivar en afecciones graves.

dolor lumbar

Generalmente el dolor lumbar agudo o de corto plazo dura de unos d√≠as a algunas semanas. La mayor√≠a de los dolores de espalda agudos son de naturaleza mec√°nica, resultado de trauma lumbar o un trastorno como la artritis. Los s√≠ntomas pueden variar desde un dolor muscular a un dolor punzante, flexibilidad o rango de movimiento limitados, o dificultad para ponerse de pie. Ocasionalmente, el dolor que se siente en una parte del cuerpo puede “irradiarse” desde un trastorno o lesi√≥n de otra parte del cuerpo. Algunos s√≠ndromes de dolor agudo pueden agravarse si se dejan sin tratar.

El dolor de espalda crónico se mide por la duración; el dolor que persiste durante más de 3 meses se considera crónico. A menudo progresa y puede ser difícil determinar la causa.

 

Estructuras de la espalda

La espalda es una estructura intrincada de huesos, m√ļsculos, y otros tejidos que forman la parte posterior del tronco, desde el cuello hasta la pelvis. La parte central es la columna vertebral, que no s√≥lo sostiene el peso de la parte superior del cuerpo sino que aloja y protege a la m√©dula espinal, la delicada estructura del sistema nervioso que transporta se√Īales que controlan los movimientos del cuerpo y le trasmiten sus sensaciones. Apilados uno sobre el otro hay m√°s de 30 huesos, las v√©rtebras, que forman la columna vertebral. Cada uno de estos huesos contiene un agujero central redondeado que, cuando se apila con todos los otros, crea un canal que rodea a la m√©dula espinal. La m√©dula espinal desciende desde la base del cerebro y se extiende en el adulto hasta justo por debajo del t√≥rax. Nervios peque√Īos (“ra√≠ces”) entran y emergen de la m√©dula espinal a trav√©s de espacios entre las v√©rtebras. Los espacios entre las v√©rtebras se mantienen por almohadillas de cart√≠lago esponjosas y redondas llamadas discos intervertebrales que permiten la flexibilidad en la espalda lumbar y act√ļan como amortiguadores en toda la columna vertebral para proteger a los huesos cuando se mueve el cuerpo. Bandas de tejido conocidas como ligamentos y tendones mantienen a las v√©rtebras en su lugar y unen a los m√ļsculos a la columna vertebral.

Comenzando desde arriba, la columna tiene cuatro regiones:

  • las siete v√©rtebras cervicales o del cuello (denominadas C1-C7),
  • las 12 v√©rtebras dorsales o tor√°cicas o superiores (denominadas T1-T12),
  • las 5 v√©rtebras lumbares (denominadas L1-L5), que conocemos como columna lumbar, y
  • el sacro y el c√≥ccix, un grupo de huesos fusionados en la base de la columna.

La región lumbar de la espalda, donde se siente la mayor parte del dolor de espalda, sostiene el peso de la parte superior del cuerpo.

 

Causas del dolor lumbar

A medida que las personas envejecen, la fuerza ósea y la elasticidad y el tono muscular tienden a disminuir. Los discos comienzan a perder líquido y flexibilidad, lo que disminuye la capacidad de proteger a las vértebras.

El dolor puede producirse cuando. se levanta algo muy pesado o se estira demasiado causando un esguince, torcedura o espasmo en uno de los m√ļsculos o ligamentos de la espalda; si la columna se tuerce o comprime demasiado, un disco puede romperse o sobresalir. lo que puede provocar presi√≥n sobre uno de los m√°s de 50 nervios enraizados en la m√©dula espinal que controlan los movimientos del cuerpo y transmiten se√Īales desde el cuerpo al cerebro. Cuando estas ra√≠ces nerviosas se comprimen o irritan, se produce el dolor de espalda.

El dolor lumbar puede reflejar irritación nerviosa o muscular o lesiones óseas. La mayoría de los dolores lumbares se produce a continuación de una lesión o trauma en la espalda, pero el dolor también puede estar causado por enfermedades degenerativas como artritis o enfermedad de disco, osteoporosis u otras enfermedades óseas, infecciones virales, irritación de las articulaciones y los discos, o anormalidades congénitas en la columna. La obesidad, fumar, el aumento de peso durante el embarazo, el estrés, el mal estado físico, la postura inadecuada para la actividad que se realiza, la mala posición al dormir también pueden contribuir al dolor lumbar. Además, el tejido cicatricial creado cuando la espalda lesionada se cura no tiene la fuerza o la flexibilidad del tejido normal. La acumulación de tejido cicatricial por lesiones repetidas finalmente debilita la espalda y puede llevar a una lesión más seria.

 

Afecciones que se asocian con el dolor lumbar

Las afecciones que pueden causar dolor lumbar y requieren tratamiento por un médico u otro especialista médico incluyen:

  • Hernia discal o Disco sobresaliente. Los discos intervertebrales est√°n bajo presi√≥n constante. A medida que los discos se degeneran y se debilitan, los cart√≠lagos pueden sobresalir o ser empujados al espacio que contiene la m√©dula espinal o una ra√≠z nerviosa, causando dolor. Estudios han demostrado que la mayor√≠a de los discos herniados se produce en la porci√≥n inferior y lumbar de la columna vertebral.
    Una complicaci√≥n mucho m√°s seria de un disco roto es el¬†s√≠ndrome de cauda equina, que se produce cuando material del disco es empujado dentro del canal espinal y comprime el haz de ra√≠ces nerviosas lumbares y sacras. Puede producirse da√Īo neurol√≥gico permanente si este s√≠ndrome se deja sin tratar.
  • La¬†ci√°tica¬†es una afecci√≥n en la cual un disco herniado o roto comprime el nervio ci√°tico, el nervio grande que se extiende hacia abajo por la columna vertebral hasta su punto de salida en la pelvis y que transporta fibras nerviosas a la pierna. Esta compresi√≥n causa dolor lumbar quemante o parecido al shock combinado con dolor en las nalgas y hacia abajo por la pierna hasta la rodilla, ocasionalmente llegando al pie. En los casos m√°s extremos, cuando el nervio est√° pellizcado entre el disco y un hueso adyacente, los s√≠ntomas no implican dolor sino entumecimiento y algo de p√©rdida del control motor en la pierna debido a la interrupci√≥n de la se√Īalizaci√≥n al nervio. La afecci√≥n tambi√©n puede estar causada por un tumor, quiste, enfermedad metast√°tica, o degeneraci√≥n de la ra√≠z nerviosa del ci√°tico.
  • La¬†degeneraci√≥n vertebral¬†debido al desgaste del disco puede llevar a un estrechamiento del canal espinal. Una persona con degeneraci√≥n vertebral puede tener rigidez en la espalda al despertarse o puede sentir dolor luego de caminar o permanecer de pie durante largo tiempo.
  • La¬†estenosis¬†vertebral relacionada con el estrechamiento cong√©nito del canal √≥seo predispone a algunas personas a tener dolor relacionado con la enfermedad de disco.
  • La¬†osteoporosis¬†es una enfermedad √≥sea metab√≥lica caracterizada por disminuci√≥n progresiva de la densidad y la fuerza √≥seas. Se produce la fractura de huesos fr√°giles y porosos en la columna cuando el cuerpo no produce nuevo hueso o absorbe demasiado hueso existente. Las mujeres tienen una probabilidad cuatro veces mayor que los hombres de contraer¬†osteoporosis. Las mujeres cauc√°sicas y con herencia del norte de Europa se encuentran en mayor riesgo de contraer la afecci√≥n.
  • Las¬†irregularidades esquel√©ticas¬†producen esfuerzo de las v√©rtebras y los m√ļsculos, tendones, ligamentos y tejidos de apoyo sustentados por la columna vertebral. Estas irregularidades incluyen la¬†escoliosis, una curvatura de la columna hacia un lado;¬†cifosis, en la cual la curva normal de la espalda superior est√° gravemente redondeada;¬†lordosis, un arco anormalmente acentuado en la espalda lumbar;¬†extensi√≥n de la espalda, un doblez hacia atr√°s de la columna; y¬†flexi√≥n de la espalda, en la cual la columna se dobla hacia adelante.
  • La¬†fibromialgia¬†es un trastorno cr√≥nico caracterizado por dolor musculo esquel√©tico generalizado, fatiga, y m√ļltiples “puntos dolorosos,” particularmente el cuello, la columna, los hombros y las caderas. S√≠ntomas adicionales incluyen perturbaciones del sue√Īo, rigidez matutina y ansiedad.
  • La¬†espondilitis¬†se refiere a dolor y rigidez de espalda cr√≥nicos causados por una grave infecci√≥n o la inflamaci√≥n de las articulaciones vertebrales. Otras inflamaciones dolorosas en la espalda lumbar incluyen la¬†osteomielitis¬†(infecci√≥n en los huesos de la columna) y¬†sacroiliitis(inflamaci√≥n en las articulaciones sacro il√≠acas).

¬ŅC√≥mo se trata un dolor de espalda?

La mayoría de los dolores lumbares puede tratarse sin cirugía.

Uso de medicamentos analgésicos, antiinflamatorios, su principal problema son los efectos secundarios.

Aunque nunca se ha probado cient√≠ficamente¬†que hielo y calor¬†(el uso de compresas fr√≠as y calientes) pueden ayudar a reducir el dolor y la inflamaci√≥n y permitir mayor movilidad en algunos individuos. En cuanto sea posible luego del trauma, los pacientes deben aplicar una compresa fr√≠a o paquete fr√≠o (como una bolsa de hielo o de vegetales congelados envuelta en una toalla) sobre el punto doloroso varias veces al d√≠a durante un m√°ximo de 20 minutos. Luego de 2 a 3 d√≠as de tratamiento con fr√≠o, deben comenzar a aplicar calor (como una l√°mpara radiante o almohadilla de calor) durante per√≠odos breves para relajar los m√ļsculos y aumentar el flujo sangu√≠neo. Los ba√Īos tibios tambi√©n pueden ayudar a relajar los m√ļsculos. Los pacientes deben evitar dormir sobre una almohadilla de calor, porque puede causar quemaduras y llevar a da√Īo tisular adicional.

Reposo en cama, recostarse de costado, con una almohada entre las rodillas, o descansar sobre la espalda y colocar una almohada bajo las rodillas.

El¬†ejercicio¬†puede ser una forma eficaz de acelerar la recuperaci√≥n del dolor lumbar y ayudar a fortalecer los m√ļsculos de la espalda y abdominales. Mantener y aumentar la fuerza de los m√ļsculos es particularmente importante en las personas con irregularidades esquel√©ticas. Una rutina de actividades saludables para la espalda puede incluir ejercicios de estiramiento, nadar, caminar y terapia de movimiento para mejorar la coordinaci√≥n y desarrollar una postura adecuada y equilibrio muscular. El Yoga, Pilates suelen ayudar a mantener una espalda sin dolor.

La manipulación vertebral puede resultar eficaz pero uno debe asegurarse que el que la realiza es un buen profesional.

La Acupuntura, Ultrasonido, Magnetoterapia, suelen dar resultados en tratamientos largos.

Quizá el tratamiento más efectivo, rápido, y de menor riesgo es la Reflexología Podal, El Terapeuta realiza diferentes manipulaciones en los pies, que ejercen su beneficio sobre la zona afectada, pero sin el riesgo de una manipulación directa.

 

Consejos para una espalda m√°s sana

Luego de un período de inactividad prolongada, comience un programa de ejercicios regulares de bajo impacto. La caminata rápida, la natación o la bicicleta estática durante 30 minutos al día puede aumentar la fuerza y la flexibilidad muscular.

  • Siempre haga estiramientos antes de hacer ejercicio o otra actividad f√≠sica en√©rgica.
  • No se encorve cuando est√© de pie o sentado. Cuando est√© de pie, mantenga su peso equilibrado sobre sus pies. Su espalda soporta el peso m√°s f√°cilmente cuando se reduce la curvatura.
  • En su casa o el trabajo, aseg√ļrese de que su superficie de trabajo est√© a una altura c√≥moda para usted.
  • Si√©ntese en una silla con buen apoyo lumbar y una posici√≥n y altura adecuadas para la tarea. Mantenga sus hombros hacia atr√°s. Cambie la posici√≥n de sentado con frecuencia y camine por la oficina peri√≥dicamente o estire suavemente los m√ļsculos para aliviar la tensi√≥n. Una almohada o una toalla enrollada colocada detr√°s de su √°rea lumbar puede brindar algo de apoyo lumbar. Si debe permanecer sentado durante mucho tiempo, descanse sus pies sobre un taburete bajo o una pila de libros.
  • Use zapatos c√≥modos, de tac√≥n bajo.
  • Duerma de lado para reducir la curva de su columna. Siempre duerma sobre una superficie firme.
  • No trate de levantar objetos demasiado pesados para usted. Levante con las rodillas, controle los m√ļsculos del est√≥mago, y mantenga su cabeza hacia abajo y en l√≠nea con su espalda derecha. Mantenga el objeto cerca de su cuerpo. No se tuerza al levantar el objeto.
  • Mantenga una nutrici√≥n y una dieta adecuadas para reducir y prevenir el exceso de peso, especialmente el peso alrededor de la cintura que pone a prueba a los m√ļsculos lumbares. Una dieta con una ingesta diaria suficiente de calcio, f√≥sforo y vitamina D ayuda a promover el crecimiento de nuevo hueso.
  • Si fuma, deje de hacerlo. Fumar reduce el flujo sangu√≠neo a la columna lumbar y causa que los discos vertebrales se degeneren.

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